Cocinas espaciales – Whirpool Space Kitchen

Whirlpool, fabricante multinacional líder en la fabricación de electrodomésticos, se encargó de diseñar y construir las cocinas de las naves espaciales, así como del diseño de la comida de los astronautas, dentro de su programa Cocina Espacial “Whirlpool Space Kitchen”. La nave Apolo 11 en su viaje a la luna disponía de un modulo de cocina Whirpool, que incluia un refrigerador termoeléctrico en miniatura, un congelador, un horno con tres cavidades, un sistema de agua autocalentable, espacio de almacenaje (126 comidas completas), además de espacio para almacenar residuos secos y otro para húmedos, con lo que pudieran sobrevivir los tres tripulantes (Neil A. Armstrong, Edwin E. Aldrin Jr. y Michael Collins) durante los 14 dias que duró la misión.

La Primera cocina en el espacio

En octubre de 1960, Whirlpool recibió un contrato del gobierno Norteamericano para diseñar y construir la primera cocina espacial experimental de los Estados Unidos. La cocina diseñada para funcionar con las dificultades que supondría estar en el espacio incluía un refrigerador termoeléctrico en miniatura, un congelador, un horno de tres cavidades, un sistema de agua de calentamiento propio, un espacio de almacenamiento para alimentos y unidades de eliminación de desechos tanto secos como húmedos.

Whirlpool Space Kitchen

Whirlpool Space Kitchen

Este fue el primer intento de los ingenieros de electrodomésticos espaciales para hacer frente a los problemas de gravedad cero, y se desarrollaron varias soluciones innovadoras. Muchas de las cuales todavía están en funcionamiento en la estación espacial con sus respectivas modificaciones y mejoras.

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Horno – Whirlpool Space Kitchen

También su departamento de investigación desarrolló  equipos para los viajes espaciales, siendo pioneros en el desarrollo de alimentos, electrodomésticos, manejo de desechos y sistemas de higiene personal utilizados en todas las misiones de la NASA en Géminis, Apolo y Skylab.

Una Cocina con destino a la Luna

cocinas espaciales whirlpool_apolo_11El lanzamiento por parte de la URSS de su primer cohete Sputnik el 4 de octubre de 1957 involucró a los Estados Unidos en la “Carrera espacial”. Como parte de sus esfuerzos por impulsar su propio programa espacial, la Fuerza Aérea de los EE. UU, otorgó a Whirlpool Corporation un contrato para que construya la primera cocina espacial experimental del mundo en 1960. El enorme éxito de la compañía en esto y en las asociaciones posteriores con la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) mejoraron en gran medida su reputación como empresa innovadora y vanguardista. Whirlpool diseñó y construyó la primera Cocina Espacial experimental del mundo, que llegaría a la Luna abordo del Apollo 11. La unidad integrada debía caber en un espacio cilíndrico de unos 3 metros de largo por 2,2 metros de diámetro, ser extremadamente ligera (toda la cocina pesaba 360 kg aproximadamente) y proveer de comida y bebida a tres astronautas durante una misión de 2 semanas. La cocina podía almacenar 126 comidas completas, además de aperitivos y bebidas. En cuanto a electrodomésticos, debía incluir:

 

  • Un refrigerador  termoeléctrico en miniatura.
  • Un congelador
  • Un horno con tres cavidades
  • Un sistema de agua autocalentable
  • Espacio de almacenaje para comida
  • Un contenedor para residuos secos y otro para húmedos

 

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Contenedor de alimentos – Whirlpool Space Kitchen

 

Electromésticos en el espacio

Era la primera vez que ingenieros de electrodomésticos tenían que lidiar con problemas de gravedad cero o presión. Las innovadoras soluciones planteadas, junto a los NASA, convirtieron a Whirlpool en una empresa pionera en el desarrollo de comida, gestión de residuos y sistemas de higiene personal para viajes espaciales.

Frigorifico - Whirlpool Space Kitchen

Frigorifico – Whirlpool Space Kitchen

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Congelador – Whirlpool Space Kitchen

Recipiente contenedor para residuos secos y otro para húmedos

Por ejemplo, Whirlpool diseñó tubos que permitían a los astronautas americanos inyectar la comida directamente en su boca, puesto que los restos de comida estaban prohibidos, ya que podían dañar la tecnología de la nave.

Almacenaje y prepración de bebidas y rehidratación de alimentos - Whirlpool Space Kitchen

Almacenaje y prepración de bebidas y rehidratación de alimentos – Whirlpool Space Kitchen

También desarrollaron dos tipos de comida, usados en la misión Apolo: comida rehidratable, que recupera sus propiedades originales al añadir agua, y alimentos sólidos en forma de cubitos, que se comían directamente desde el envoltorio.

Whirlpool Space Kitchen

Sistema de rehidratación de alimentos – Whirlpool Space Kitchen

Desafiando lo virtualmente imposible, los sistemas funcionaron. Gracias a Whirlpool Corporation, los astronautas estadounidenses disfrutaron del primer helado congelado y no liofilizado del planeta. Y los astronautas construyeron el primer árbol de Navidad en el espacio a bordo del Skylab utilizando latas de alimentos fabricadas por Whirlpool Corporation.

Whirlpool y la NASA

Whirlpool siguió trabajando con el gobierno norteamericano desarrollando comida y equipamiento para viajes espaciales hasta 1973, completando más de 300 contratos. En el momento culminante del programa Cocina Espacial, Whirpool empleó 60 personas en el diseño, desarrollo, preparación y empaquetamiento de comida espacial u otras tareas relacionadas.

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Además de en la misión Apolo, sus soluciones se utilizarin en las misiones Gemini y Skylab de la NASA y la misión Mercurio de la Fuerza Armada de los Estados Unidos. Cuando Whirlpool cerró el programa Cocina Espacial, donó muestras de varios de los productos producidos por la compañía a la Smithsonian Institution para exponerse el museo dedicado al espacio.

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Apolo 11 fue una misión espacial tripulada de Estados Unidos cuyo objetivo fue lograr que un ser humano caminara en la superficie de la Luna. La misión se envió al espacio el 16 de julio de 1969, llegó a la superficie de la Luna el 20 de julio de ese mismo año y al día siguiente logró que dos astronautas (Armstrong y Aldrin) caminaran sobre la superficie lunar. El Apolo 11 fue impulsado por un cohete Saturno V desde la plataforma LC 39A y lanzado a las 13:32 UTC del complejo de cabo Kennedy, en Florida (EE. UU.). Oficialmente se conoció a la misión como AS-506.

*Para más información: www.whirlpool.es